Japan, anders dan ik had verwacht

Op 2 oktober 2015 vertrekken we met de KLM van Amsterdam rechtstreeks naar Fukuoka, waar we de volgende ochtend om 08.00 uur aankomen. Met de bus naar de metro en verder naar ons hotel. In heel Japan kun je pas inchecken in je hotel vanaf 15.00 uur. Een beetje slaapdronken vanwege het 7 uur tijdsverschil beginnen we de dag actief met een bezoek aan de stad Fukuoka. Nou ja…. eerst een kopje koffie bij de Starbucks.IMG_1870

Fukuoka is de op drie na belangrijkste economische stad van Japan. Vroeger heette de stad Hakata, een naam die je nog steeds terug vindt als je met de trein reist, want het station heet nog steeds Hakata. Later is de moderne stad Fukuoka gebouwd en is de naam van de beide stadsdelen samengevoegd tot Fukuoka. De stad heeft geen echte historie, maar staat bekend om de mooie architectuur in o.a. de wijk Tenjin.

Wat ons opvalt is dat de mensen die we af en toe aanspreken geen Engels spreken. We krijgen dan alleen de welbekende glimlach. Dit had ik niet verwacht van Japan anno 2015.

De mooiste bezienswaardigheden zijn de stadsparken Ohori-Koen en Maizu-koen, en de musea: Hakata Machiya Furusato-Kan (volksmuseum), Fukuoka Asian Art Museum en Fukuoka City Art Museum. De Kushida-Jinja is de meest belangrijke en fotogenieke shintoschrijn. In deze tempel staat een voertuig van twee ton dat gedragen wordt tijdens het jaarlijkse festival in de eerste helft van juli. De Shinto godsdienst is vandaag de dag nog diep verankerd in Japanse maatschappij. In het Shintoïsme worden zogeheten Kami oftewel natuurgeesten aanbeden. In Fukuoka staat een Boeddhistische tempel met de grootste zittende Vairocana Boeddha van Japan. Naast het Shintoïsme is het Boeddhisme de belangrijkste godsdienst en is rond de 7e eeuw door Chinezen overgebracht naar Japan.IMG_2167

 

 Nagasaki is de volgende belangrijke stad die we aandoen tijdens deze rondreis. Het Atoombom museum met de Memorial Hall herdenkt de val van de tweede atoombom op 9 augustus 1945. In het aangrenzende park staat een gladde, zwarte stenen kolom die de plek markeert waarboven de bom explodeerde. Ernaast staat een deel van de muur van de Urakami kathedraal die hiernaartoe verplaatst is. Nagasaki heeft ook nog een andere, van oorsprong Nederlandse bezienswaardigheid: Dejima, onlangs gerestaureerd ter gelegenheid van 400 jaar diplomatieke betrekkingen. Dit voormalig kunstmatige eiland was van 1641 tot 1859 de enige plek waar Japan handel dreef met het Westen. Een mooi uitzicht over de stad en de Mitsubishi scheepswerf krijg je wanneer je een bezoek brengt aan Glover Garden. Natuurlijk zijn er in Nagasaki diverse tempels en schrijnen die zeker de moeite waard zijn om te bezoeken.

Beppu staat bekend om heetwaterbronnen – Hellen genoemd-, acht in totaal die allemaal een verschillende kleur hebben. Daarnaast staat Beppu ook bekend om de “Onsen”, een badhuis met heet waterbaden en heerlijk om even te relaxen.

Nagasaki-Website

Hiroshima is de volgende stad op onze reis. De plaats die bekend staat om de indrukwekkende monumenten ter nagedachtenis aan de eerste atoombom. Daarnaast staat hier het Vredesmonument voor Kinderen, geïnspireerd op het Japanse meisje Sadako Sasaki, dat leukemie kreeg als gevolg van de radioactieve straling. Vanuit Hiroshima gaan we met de JR-veerboot naar Miyajima. Miyajima ligt op het eiland Itsuku-shima en staat op de UNESCO werelderfgoedlijst . Vanaf het water zie je de Itsuku-Shima-Jinja. Het oorspronkelijk tempelcomplex staat op palen en dateert uit 1168 maar is gerenoveerd en de huidige constructie is uit 1874. Miyajima is in Japan vooral bekend om de foto’s van de vermiljoenrode torii in zee. Zodra je voet hebt gezet op het eiland zie je ook de ‘heilige’ Sika-herten vrij rondlopen, die als je niet oplet je tas induiken om iets eetbaars te zoeken. Zeker een bezoek waardig zijn de Boeddhistische tempels: de Daigan-ji, de Taho-To Pagode en Daisho-in tempel.20151011-IMG_258220160129-Afbeelding1

Matsuyama bereiken we met de boot vanuit Hiroshima na 2 uur en 40 minuten varen. In Matsuyama staat de houten Honkan Onsen in kasteelstijl, ooit gebouwd voor de keizerlijke familie en de bovenste verdieping is nu een museum. Wanneer je doorloopt langs de “Onsen” kom je bij de Ishite-ji tempel, de 51e tempel in de rondgang van de 88-Tempels-Pelgrimstocht, één van de mooiste en meest indrukwekkende. De Matsuyama-Jo, is een kasteel dat te bereiken is met een kabelbaan en is één van de weinige Japanse kastelen waar je naar binnen kunt.

Kyoto, een volgend hoogtepunt van onze reis. Met de Shinkansen (hogesnelheidstrein) passeren we de Seto-Ohasi brug, een aaneengesloten verzameling van zes bruggen, vijf viaducten over een lengte van ruim 13 km., gebouwd in de stijl van de Golden Gate brug. Na ruim vier uur komen we aan op het indrukwekkende, moderne station van Kyoto. De bezienswaardigheden van Kyoto zijn te talrijk om allemaal te benoemen, vandaar mijn selectie: de Sanjusangen-Do, een houten tempel met duizend beelden van Avalokitesvara, de Ginkaku-Ji tempel; het Zilveren Paviljoen met een schitterende tuin en onderdeel van de UNESCO Werelderfgoedlijst, de Kinkaku-Ji ofwel het Gouden paviljoen en natuurlijk de wijk Gion waar je mogelijk een maiko (leerling geisha) kunt tegenkomen. Vanuit Kyoto is een bezoek aan Inari met meer dan 1000 torii of een excursie naar de historische stad Nara de moeite waard.4443[fusion_builder_container hundred_percent=[/fusion_builder_column][/fusion_builder_row][/fusion_builder_container]

By |2018-11-01T08:13:56+00:00april 2nd, 2016|Azie, Niet gecategoriseerd|0 Comments

Leave A Comment